FAQ for Witnesses in Spanish - Información a los Testigos en los Casos Penales

La ley requiere que todas las víctimas y los testigos sean tratados con dignidad, respeto, cortesía y sensibilidad. Los derechos de las víctimas y los testigos deben ser honrados y protegidos.

¿Qué debo hacer si recibo un citatorio? El citatorio es una orden del tribunal. Cuando usted reciba una citación judicial usted debe ir a la corte en la fecha y hora que aparece en el citatorio.

Usted puede solicitar que se coloque "en espera" cuál significa que usted no tiene que presentarse ante el tribunal en el momento señalado en el citatorio, pero está de acuerdo en ir a la corte dentro de un determinado período de tiempo después de haber sido contactado. Falta de aparecer puede resultar en una orden para su arresto. Para más información sobre el estado “en espera,” por favor póngase en contacto con la coordinadora de testigos, al número de teléfono que esta designado en su citatorio.

¿Qué debo saber antes de ir a la corte? Salga de su casa a temprana hora, para permitir suficiente tiempo para viajar, trafico, estacionamiento, detección de seguridad y ascensores.

Se requiere que toda persona entrando a una corte, pase por una inspección de seguridad. Los siguientes artículos no están permitidos en los tribunales: armas de fuego, cuchillos, recipientes de vidrio (como botellas de jugo), utensilios de metal, tijeras, cortaúñas, agujas de metal para tejer, armas, o cualquier otro tipo de objeto afilado.

¿Como debo de vestir? Se sugiere, ropa casual de negocios. No se vista en pantalones cortos, camisetas sin mangas, ropa que muestre su estómago, ropa para la playa, sandalias, o ropa con palabras inapropiadas o signos. No se ponga botones o lleve signos que tienen que ver con el caso sin hablar primero con el fiscal.

¿Como debo comportarme en la corte? Para asegurarse de que, uno no pueda hacer algo, que tenga un impacto negativo sobre el caso.

  • Nunca intente hablar, ni intente comunicarse con cualquier persona que tenga una insignia que diga "jurado."
  • No hable sobre el caso a una distancia que pueda oír personas del jurado.
  • Apagué los teléfonos celulares, o cualquier otro dispositivo electrónico, en la sala de audiencias.
  • Deje todo tipo de bebidas, alimentos, y goma de mascar afuera de la sala de audiencias.
  • No se permite fumar en cualquier tribunal.
  • Mientras este dentro de la sala de audiencia, nunca intente hablar o comunicarse con el acusado.
  • Espere hasta que salga el jurado antes de salir de la sala de tribunal, a menos que se le indique lo contrario.

¿Qué debo hacer si estoy preocupado por mi seguridad? Es un delito intimidar u hostigar a la víctima o a un testigo Si le ha ocurrido esto, póngase en contacto con las autoridades locales. Si le preocupa su seguridad mientras que esta en el tribunal, usted debe notificar al Departamento del Sheriff en la corte de justicia, o al alguacil en la sala de audiencias. También debe notificar al fiscal o al representante de victimas.

¿Qué pasa si estoy contactado por alguien distinto al fiscal o la policía para una entrevista o para dar una declaración? Cualquier persona que se ponga en contacto con usted, sobre el caso, debe identificarse claramente y debe identificar su función en el sistema de justicia penal (p. Ej., Fiscal del Distrito, Agente de policía o investigador del acusado). Ser veraz siempre cuando hablando con cualquiera sobre el caso. Victimas y testigos tienen el derecho de negarse a hablar con cualquiera, incluyendo el acusado, el abogado del acusado, o cualquier persona actuando en nombre del acusado. Víctimas y testigos también pueden establecer límites razonables en cualquier conversación que tienen con cualquier persona que quiera obtener una entrevista o declaración de personas, entre ellas un acusado o de un representante de un acusado.

Es mejor no hablar sobre el caso con otros testigos, incluso si son amigos o familia.

¿Qué sucede cuando yo testifico en los tribunales? Cada testigo debe prestar juramento de decir la verdad. Cuando cualquier testigo declara, ambas partes podrán formular preguntas. Abogados podrán preguntar sobre declaraciones, que usted hizo anteriormente a la policía, declaraciones de otros testigos, registros que han obtenido, informes en los medios sociales, cualquier correo electrónico o texto que usted haya escrito, o información sobre Facebook y otros medios sociales. Lo siguiente es una guía para testificar en los tribunales:

  • Ser veraz. No exagere su testimonio.
  • Si no entiende una pregunta, pida que se la repiten o que se le explique.
  • Responda a la pregunta. No ofrezca información adicional voluntariamente.
  • No adivine.
  • Si un abogado protesta a una pregunta formulada por otro abogado, espere hasta que el juez le indique si debe responder a la pregunta.
  • Trate de evitar gestos que distraen, por ejemplo no bostezar, no morderse las uñas, reír o hacer caras, etc.
  • No responda a una pregunta cuando este enojado. El responder cuando enojado puede disminuir el impacto de su testimonio.

¿Qué pasa si mi jefe no quiere que vaya a los tribunales? Es contra la ley que un empleador despida u hostigue a un empleado que toma tiempo de su trabajo para ir a la corte debido a un citatorio judicial. Por favor póngase en contacto con el Programa de Asistencia Victimas-Testigos si hay un problema.

¿Qué debo hacer si necesito un alojamiento especial? Los testigos que necesitan ALS, TDD/TTY o que tienen problemas de movilidad deben informar al represéntate y asistente de testigos en el número de teléfono que esta indicado en el citatorio.

Como una víctima, ¿tengo derecho a compensación? Víctimas de delitos de violencia pueden ser elegibles para recibir compensación por sus pérdidas relacionadas con el delito. Los representantes del Programa de Asistencia Victimas-Testigos pueden explicarle este programa con más detalle y ayudarle con la aplicación si usted es elegible.

¿Qué pasa si quiero presentar una demanda? Cualquier persona que haya tenido pérdida monetaria o la pérdida de propiedad, debido a un acto criminal de otra persona, tiene el derecho de presentar una demanda civil para intentar recuperar las pérdidas, independientemente de que si la causa penal fue presentada o de el resultado de la causa penal. En un caso civil, una persona demanda a otra y el estado no interviene. Los fiscales no pueden dar asesoramiento legal a los testigos sobre la manera de presentar una demanda civil, ni pueden representarlos. Si usted está considerando la posibilidad de presentar una demanda civil, debe ponerse en contacto con un abogado civil, tan pronto como sea posible.

Fundamentals of a Jury Trial

1. Jury selection

2. Prosecutor gives an opening statement to outline the case and evidence to the jury

3. Defense may give a similar opening statement, or wait until later in the trial

4. Prosecutor calls witnesses, which the defense may cross examine

5. Prosecutor rests

6. Defense may call witnesses and the prosecutor may cross-examine them

7. Defense rests

8. Prosecutor may present "rebuttal" witnesses/evidence to challenge evidence presented by the defendant

9. Prosecutor rests

10. Prosecutor presents a closing argument to the jury

11. Defense presents a closing argument to the jury

12. Prosecutor may present a rebuttal argument to the jury to respond to the defense closing argument;

13. The judge gives the jury detailed legal instructions about the charged crimes, the deliberation process, etc.

14. Jury deliberates and returns a verdict

 

courthouse

 

The Criminal Justice System

As a victim or witness to a crime, your help is vital to our system of criminal justice. Without such cooperation, our system cannot function efficiently and guarantee a fair trial based on the full presentation of all the facts. The process of justice takes time, so your patience and commitment are essential. The following information will explain what happens in bringing a case to trial so that you may better understand the proceedings and inconveniences that may occur in the case involving you.

Remember, it's very important to keep the District Attorney's Office informed of your current address and phone number so you can be contacted about a pending case. If you move or are temporarily available at a new location or phone, please notify the District Attorney's Victim/Witness Office immediately. 

 

Subpoena

A subpoena is a court order directing you to be present at the time and place stated. You may receive your subpoena in person or by mail. After receipt of the subpoena, contact the District Attorney's Office at (530) 527-3053. Court hearings do not always take place at the precise time scheduled. Calendar conflicts, the unavailability of an essential witness, or a legal motion may cause your case to be delayed or "continued." Whenever possible, arrangements will be made to place you "on-call" or "telephone standby." This means that you may continue your normal daily business, but you must be able to come to court immediately when called by the District Attorney's Office.

Your subpoena will indicate the type of hearing at which you will be appearing. Please bring your subpoena with you to court.

Preliminary Hearing

In felony cases, your first appearance may be for the preliminary examination. This is not a trial, but a hearing at which a judge listens to the evidence of the crime and determines whether it is sufficient to require the defendant to stand trial in superior court. Normally, just enough evidence is presented to "hold the defendant to answer" in superior court. Witnesses are subpoenaed to testify at these hearings. No jurors will be present, since the judge alone decides if the defendant should be required to stand trial on the charges.

Felony Trial

The trial of a felony case will generally occur 45 days or more after the preliminary hearing. California law requires that a defendant with a felony be brought to trial within 60 days of the filing of the information or indictment in superior court, unless that right is waived by the accused. Thus, in some cases this time could extend to several months.

Witnesses must also testify at trial, even though they were thoroughly questioned at the preliminary hearing. In some cases, a trial will not be held because the defendant pleads guilty. When this happens, you will be notified that your testimony will not be required, and you will be released from your obligation under the subpoena to come to court.

Misdemeanor Trial

In misdemeanor cases, there is no preliminary hearing. Your first appearance at court will be the actual trial. Therefore, your testimony will be required only once.

Your Testimony

In your appearance as a witness, you will be called by a deputy district attorney to testify regarding what you saw, heard, or did which may be relevant to the charges against the defendant. After the district attorney has asked questions, the defense attorney has the right to test your memory of the facts, or "cross-examine" you. You may be excluded from the court room when other witnesses are testifying. This is to ensure that the testimony or memory of one witness does not influence the testimony of another.

Defense Attorney

Witnesses are sometimes requested by the defense attorneys to give interviews so that the defendant and his attorney know what the evidence in the case will be. If you receive such a request you may discuss it with the deputy district attorney responsible for your case. There are no laws or rules prohibiting you from telling the defendant's attorney your testimony before you take the stand. This is your decision and you should not feel pressured to speak or not to speak to anyone about the case. If you choose to speak to the defense attorney, you may wish to have an additional person present or a tape recording made to avoid later misunderstandings and misquotations.

Verdict

You may wait to see the verdict in your case after all testimony is completed, or you will be notified of the outcome by a Victim Advocate.

After the Trial

The defendant will be found either guilty or not guilty of the crime. If the jury cannot reach a verdict, a mistrial will be declared and there may be a new trial. If the accused is found guilty, a date will be set for sentencing, usually 28 days after the verdict.

The Judge may impose one or more of the following: 

  • State Prison
  • County Jail
  • Probation
  • Fine Restitution

Victim Witness Assistance Center

444 Oak Street
Red Bluff, CA 96080 

(530) 527-4296

Regular Office Hours - 8:00 a.m. - 5:00 p.m.

Monday through Friday

TCDA seal

 

Our Mission 

The Tehama County Victim/Witness Assistance Program works to reduce the trauma, frustration and inconvenience experienced by victims, witnesses, and family members affected by crime. We do this by providing a wide variety of services to victims of crime and their families, in addition to supporting victims and witnesses throughout the criminal justice process.

 

Victim Services

Victim Services offers comprehensive services to victims and witnesses of all types of crimes. We provide assistance from the moment the crime occurs for as long as assistance is needed; there is no cutoff for assistance by the program. The Program was created by the passage of Section 13835 et seq. of the California State Penal Code, which mandates local comprehensive centers for victim and witness assistance throughout California and many of the services we offer.

  • Crisis intervention
  • Emergency assistance
  • Resource and referral assistance
  • Direct follow-up counseling
  • Property return assistance
  • Orientation to the Criminal Justice System
  • Court escort & court support
  • Case status & case disposition information
  • Notification of family and friends
  • Employer notification
  • Victim of crime claims assistance

Other Services Available:

 

  • Creditor Intervention
  • Child care
  • Restitution information
  • Witness notification
  • Funeral and burial arrangements
  • Crime prevention information
  • Temporary restraining order information
  • Transportation assistance
  • Court waiting area
  • Employer intervention

If you have been a victim of a crime and need assistance, you can call (530) 527-4296. A Victim Advocate will speak with you and determine how we can assist you. Program services are provided free of charge, and there is no legal citizenship requirement to receive assistance.

The program also receives case referrals from law enforcement agencies, community partners, and social service agencies. When a referral is made, the victim and/or the victim’s family is contacted and an assessment of emergency and long-term needs is conducted.  To refer a victim for services, call (530) 527-4296.

Nuestra Misión

El Programa de Asistencia Para Víctimas-Testigos trabaja para reducir el trauma, la frustración y la incomodidad experimentada por las víctimas, testigos y miembros de la familia afectados por la delincuencia. Hacemos esto al ofrecer una amplia variedad de servicios para las víctimas de delitos y sus familias, además de apoyar a las víctimas y testigos durante todo el proceso de justicia penal.

Servicios a las Víctimas

Servicios a las Víctimas ofrece servicios integrales a las víctimas y testigos de todo tipo de delitos. Brindamos asistencia desde el momento del crimen se produce durante el tiempo que se necesita asistencia, no hay límite para la asistencia por el programa. El programa fue creado por el paso de la Sección 13835 y siguientes. del Código Penal del Estado de California, que obliga a los centros integrales de locales para las víctimas y asistencia a los testigos a través de California y muchos de los servicios que ofrecemos.

  • Intervención en crisis
  • Asistencia de emergencia
  • Asistencia de recursos y referencias
  • Consejería de seguimiento directo
  • Asistencia para el retorno de la propiedad
  • Orientación para el Sistema de Justicia Penal
  • Apoyo y acompañamiento a la corte
  • Información sobre el estado del caso y la disposición
  • Notificación de la familia y amigos
  • Notificación del empleador
  • Asistencia con los formularios requeridos por El Programa de Compensación de Victimas

Otros Servicios Disponibles

  • Intervención a creedor
  • Cuidado de los niños
  • Información sobre la restitución
  • Notificación de los testigos
  • Arreglos para el funeral y entierro
  • Información acerca de la prevención del delito
  • Información sobre órdenes de restricción temporal
  • Asistencia de transporte
  • Sala de espera para la corte
  • Intervención con el empleador

Si usted ha sido víctima de un delito y necesita asistencia, puede llamar al (530) 527-4296. Un asesor de víctimas hablará con usted y determinar cómo podemos ayudarle. Los servicios del programa se proporcionan de forma gratuita, y no hay ningún requisito de ciudadanía legal a recibir la ayuda.

El programa también recibe derivaciones de casos de las agencias del orden público, los socios comunitarios, y agencias de servicio social. Cuando se hace una remisión, se pone en contacto la víctima y / o de la familia de la víctima y se lleva a cabo una evaluación de las necesidades de emergencia y de largo plazo. Para hacer referencia a una víctima de los servicios, llame al (530) 527-4296. 

 


 

Tehama County District Attorney’s Victim/Witness Assistance Center

444 Oak St., Room M

P.O. Box 519

Red Bluff, CA 96080

(530) 527-4296

 


 

 

     

                                               

 

 

Serving Victims

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